El “vapeo” o uso de cigarrillos electrónicos

Los cigarrillos electrónicos y el vaping se están apoderando rápidamente de la industria del tabaco. El principal inconveniente es que no se conocen sus efectos a largo plazo.

Los cigarrillos electrónicos (e-cigs) son dispositivos que funcionan con baterías diseñados para verse y sentirse de manera similar a los cigarrillos tradicionales. Calientan una solución que contiene nicotina y otros productos químicos. Esto crea un vapor que los usuarios inhalan.

Algunos cigarrillos electrónicos tienen la forma de cigarrillos o cigarros, otros pueden tener la forma de bolígrafos u otros artículos. El uso de un cigarrillo electrónico se denomina “vapeo”.

¿Cuál es la diferencia con los cigarrillos tradicionales?

La diferencia entre “vapear” y los e-cigs tradicionales, es que los e-cigs tradicionales calientan o “queman” el líquido. Los e-cigs vaporizan el líquido y permiten que se libere en el aire sin quemarse, por lo que dura más tiempo.

Solo en los últimos 4 años, las ventas de e-cigs se han más que duplicado, de $ 1.5 mil millones a más de $ 3.6 mil millones de dólares, y se han vuelto, para adolescentes y adultos jóvenes, más populares que fumar cigarrillos.

Los fumadores de cigarrillos todavía superan en número a los usuarios de cigarrillos electrónicos casi 20 a 1. Este aumento de popularidad sigue siendo muy relevante y notable.

¿Qué hay dentro de un e-cig, o cualquier cosa que vapemos?

Esencialmente, hay un líquido dentro de su e-cig o vape que se calienta. Comúnmente, ese líquido contiene:

  • Nicotina
  • Aromatizantes

¿Cuáles son los efectos de seguridad y salud de los cigarrillos electrónicos?

Un estudio (2018) menciona que los cigarrillos electrónicos son menos tóxicos que los tradicionales. Una de las formas de evaluar los efectos es medir los químicos en el organismo, lo que puede indicar la exposición a sustancias tóxicas.

Los usuarios de e-cigarrillos están expuestos a varios tóxicos, pero cuando se comparan con los fumadores de tabaco, los niveles de toxicidad son significativamente más bajos. La concentración media de los equivalentes totales de nicotina fue 93% menor en los usuarios que solo usan cigarrillos electrónicos que en los fumadores tradicionales.

Para aquellos que intentan dejar de fumar o reducir el daño causado por fumar, los cigarrillos electrónicos podrían ser beneficiosos, pero solo cuando se usan de la manera correcta. “La única forma en que los fumadores pueden reducir la exposición a los tóxicos es cambiar por completo a los cigarrillos electrónicos. Por lo tanto, no fumar, sino usar cigarrillos electrónicos”.

Sucede que la mayoría de los usuarios de cigarrillos electrónicos son usuarios duales. Es necesario pasar de fumar por completo, al uso de cigarrillos electrónicos para conferir una reducción significativa de la toxicidad. Este es uno de los primeros estudios toxicológicos basados ​​en datos de población.

¿Qué más dice la investigación científica?

No se ha realizado mucha investigación sobre los efectos a la salud, a largo plazo. Debido a que aún son nuevos, no sabemos qué les sucederá a los fumadores a largo plazo. Ni siquiera está claro si ayudarán o no a dejar de fumar.

La mayoría de los productos que involucran la inhalación de productos químicos en los pulmones tienen que pasar por un largo proceso de prueba para demostrar que son seguros y efectivos. Estas pruebas no se han realizado con los cigarrillos electrónicos, por lo que no se puede garantizar su seguridad.

A los expertos les preocupa que los adolescentes y los jóvenes que no prueban cigarrillos reales se sientan atraídos por los cigarrillos electrónicos, y luego se vuelvan adictos a la nicotina o cambien a cigarrillos normales. Se ha hecho poco para detener el uso de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes y jóvenes, a pesar del riesgo de adicción a la nicotina.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido a los consumidores que no considera que el cigarrillo electrónico sea un tratamiento legítimo para quienes estén tratando de dejar de fumar. Los distribuidores de cigarrillos electrónicos deben dejar de reivindicar efectos terapéuticos no demostrados, debido a la carencia de estudios rigurosos que demuestren la efectividad del cigarro electrónico como terapia de remplazo o sus niveles de toxicidad. Sin embargo, no descarta su utilidad si se realizan estudios clínicos y toxicológicos en el marco reglamentario adecuado.


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